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始祖马只有狐狸那般大?

2018-06-05 16:31:17 本文行家:芳儿526

马是奇蹄类动物,起源于古老的有蹄类,从始新世开始它们就已出现在地球上,距今已有5800万年的历史了。

  在形形色色的奇蹄类中,有曾经昙花一现到渐新世就已退出历史舞台、在额鼻上带有巨型角状物的雷兽;有和马相似但脚上带爪的爪兽;有多种类型的犀牛;还有一类被称为貘的动物,今天还能在美洲和东南亚见到它们的孑遗。总之,曾盛极一时的奇蹄类现在只剩下马、貘和犀牛了。

  1838年,英国人科尔切斯特发现了一些哺乳动物的牙齿和下颌骨碎片。这些化石引起了英国著名博物学家欧文的注意,但当时他并未认识到这些化石属于马,而把它们归类为灵长类。到了1840年,他又将其归类为“蹄兔兽”。直到将近30年之后,美国古生物学家马什在美国西部发现了与欧文描述的“蹄兔兽”相当一致但更为完整的化石,才发现这种动物与蹄兔并没有关系。尽管它的体形只有现代的狐狸一般大小,却是今天世界上所有高头大马的祖先。研究发现,最早的马出现在始新世早期,被称为始祖马,它的个体比现代的马小得多,身高仅有大约30厘米。

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